Боязнь старости - геронтофобия

Проявление и причины геронтофобии

Геронтофобия может проявляться в двух основных формах: боязнь состариться самому, и боязнь стариков. В свою очередь при боязни состариться акценты могут быть расставлены по-разному. Кто-то боится боли при неизбежно возникающих в старости болезнях, кого-то гнетет перспектива потери положения в обществе и потери власти над окружающими, кому-то невыносима мысль об уходе с любимой работы и одиноком прозябании на пенсии, а кто-то больше всего опасается за свою внешность. И, конечно же, пугает приближение смерти. Боязнь стариков бывает у чрезмерно чувствительных и склонных к ипохондрическим фантазиям людей. Они испытывают брезгливое чувство, когда их касается холодная старческая рука. Им кажется, что неведомые болезни по скрытым каналам перетекают через прикосновение в их тело. И сама старость кажется им таинственной и смертельной болезнью, что, впрочем, недалеко от истины. Такие люди склонны избегать общения со стариками, и даже картинки, на которых изображены пожилые люди, вызывают неприятные чувства. Как и атрибуты старости: очки в вышедшей из моды оправе, палочка, вороха таблеток и рюмка для питья капель. Иногда страдание усугубляется чувством вины за недостаточное внимание, уделяемое престарелым родственникам по причине фобии.

Добавим, что геронтофобия (гераксофобия) иногда понимается не в медицинском или психологическом смысле, а в социальном. В этом смысле она может проявляться как дискриминация по возрасту, при которой пожилым людям ограничивается доступ в коллективы, когда их мнением пренебрегают, считая их отсталыми, невыносимыми в общении или даже выжившими из ума. Часто геронтофобия как социальное явление выражается в отказе в приеме специалиста на работу, если его возраст кажется менеджеру слишком большим.

Боязнь старости в молодости

Надо отметить, что геронтофобия практически не встречается в молодом возрасте. Дети и молодежь живут в своем собственном мире, куда путь старикам заказан. С точки зрения ребенка или подростка старик, конечно, тоже человек, но настолько далекий и неинтересный, что думать о нем и вникать в него не хочется. Естественно, старость, как присущая ему черта, тоже выпадает из поля зрения. Старость не рассматривается молодым человеком как перспектива, для него это скорее абстрактное, оторванное от реальности понятие. Если же геронтофобия развивается в молодости, то это плохой знак. Это может свидетельствовать о не свойственных возрасту мыслях, что обязательно проявится и в других сферах. Выраженная геронтофобия в молодости также может быть одним из проявлений более тяжелого психического заболевания, сопровождаемого бредом. Однако не стоит пугаться раньше времени. Каждый впечатлительный ребенок может однажды не на шутку распереживаться по поводу предстоящей старости, особенно после визита к очень больному старому родственнику. Но, в отличие от бреда, такое волнение сходит на нет в течение нескольких дней, уступая место новой тревоге.

Боязнь старости в зрелом и преклонном возрасте

Первое серьезное соприкосновение со старостью и смертью происходит во время кризиса среднего возраста. Собственно, этот кризис и дается нам, чтобы мы могли потренироваться и подготовиться. Каждый, у кого он протекал достаточно остро, прекрасно помнит все его «прелести» — мысли о мимолетности жизни, собственной ничтожности, конечной бессмысленности любых усилий. Ночные пробуждения от острого осознания собственной смертности, вслушивание в удары готового в любой момент остановиться сердца... И неотвратимая депрессия. Именно во время кризиса среднего возраста мы впервые чувствуем приближение смерти не умом, а чем-то более глубоким, личным, находящемся на экзистенциальном уровне.

После прохождения кризиса среднего возраста, который обычно протекает в период между 34 и 42 годами, люди начинают относиться к старости как к чему-то более чем реальному, иногда гораздо более страшному, чем на самом деле. Поэтому боязнь старости обычно зарождается во время кризиса среднего возраста, и окончательно оформляется в случае неконструктивного его прохождения. Под неконструктивным прохождением этого кризиса как раз и понимается неудача в попытке примириться с предстоящей старостью и смертью, невозможность продолжать наслаждаться жизнью и быть продуктивным в деятельности, неся в себе осознание собственной смертности и возможной немощности, сопровождающей приближение смерти.

В среднем возрасте обычно появляется по-настоящему почтительное отношение к старикам. Оно основано, с одной стороны, на более тонком понимании мира пожилых людей, а с другой стороны на жалости к себе, когда в сгорбленном дедушке с палочкой невольно видишь себя через не такой уже и большой промежуток времени. Но одновременно с этой чуткостью и почтительностью часто развивается и избегание стариков. Чисто инстинктивно люди пытаются отгородиться от старости, словно не видя стариков и не общаясь с ними, можно отодвинуть собственную старость.

Боязнь старости у мужчин

Геронтофобия у мужчин базируется на страхе немощности. Прежде всего физической немощности, так как физическая сила играет одну из ключевых ролей в жизни мужчины, и часто напрямую влияет на место в иерархии себе подобных. Утрата физического превосходства, как правило, вызывает целую лавину неприятных последствий. Тот, кого раньше боялись, теперь в лучшем случае становится объектом шуток, а в худшем может подвергнуться и физической расправе со стороны тех, кого раньше держал в страхе. Вторая причина мужской геронтофобии базируется на страхе потерять работу и занимаемую должность, которая к старости зачастую бывает не обременительной, но в то же время высоко оплачиваемой. Не последнюю роль играет и власть, которой наделен зрелый мужчина. Сегодня это, к примеру, генерал, одного слова которого может быть достаточно, чтобы решить судьбы десятков тысяч людей, а завтра — на следующий день — это пенсионер, который не может решить даже свою собственную судьбу, которая оказывается зависимой от мелких чиновников, врачей в поликлинике и работников собеса. Некоторое беспокойство у мужчин вызывает также перспектива снижения и прекращения сексуальной функции в старости. Но это беспокойство далеко не на первом месте, если оно вообще есть.

Боязнь старости у женщин

Если для мужчины снижение сексуальной функции и сексуальной привлекательности вещь неприятная, но не вызывающая бурных реакций, то для женщин это проблема номер один в связи со старостью. Женщина по природе своей ориентирована прежде всего на продление рода, поэтому все, что так или иначе связано с сексом, имеет для нее первостепенное значение. Мужчина активен и в жизни, и в сексе. По крайней мере предполагается, что он сам завоевывает и женщину, и средства для содержания ее и детей. Женщине отводится пассивная роль, то есть ее должны выбирать. Все женское искусство, все женские чары направлены на то, чтобы быть выбранной мужчиной. А обязательным мужским условием, выдвигаемым женщине, является детородный потенциал, то есть молодость. С другой стороны, старея, женщина не просто вынуждена отказываться от радостей, даруемых сексуальной жизнью, но и лишается всех бонусов, которые она имела в молодости от мужчин. Достигнув определенного возраста, женщина уже не может претендовать на материальную поддержку мужчин, если, конечно, они не являются ее родственниками. Из описанного выше становится совершенно ясно, почему боязнь старости значительно чаще встречается и протекает острее у женщин.

Как научиться не бояться старости

Жизнь может быть полноценной в любом возрасте, если не извращать ее умышленно. Никто не говорит, что стариком быть лучше, чем молодым, но получить свою порцию удовольствий и опыта можно в любом возрасте. Надо только не отрицать его и соответствовать ему. Наверно каждый видел молодящихся старушек, наряженных в короткие юбки и раскрашенных как старшеклассницы. Они получают особое удовольствие, когда люди с плохим зрением или со спины принимают их за двадцатипятилетних. Но зачем? Ведь при ближайшем рассмотрении все равно все встанет на свои места, и в итоге вместо восхищения удастся получить лишь сострадание, смешанное с отвращением.

Бороться со старостью нужно не ее отрицанием, а ее обустройством. Во-первых, необходимо следить за своим здоровьем. Регулярное выполнение совсем не сложных правил и действий для поддержания здоровья решит минимум три четверти проблем, связанных со старостью. Во-вторых, старость не должна быть одинокой. Молодость, проведенная в удовольствиях, часто оборачивается бездетностью или плохими отношениями с детьми. О семье стоит позаботиться заранее. В-третьих, к старости желательно все-таки накопить некоторое состояние и не полениться разобраться хотя бы в азах инвестирования капитала. Речь идет не об игре на бирже и обогащении, а всего лишь о грамотном распоряжении капиталом, чтобы его не потерять. Большая и дружная семья, соответствующее возрасту нормальное здоровье и материальное благополучие — что еще нужно, чтобы достойно встретить старость?